Encore Boston Harbor reopens shuttered poker room

Encore Boston Harbor diam-diam membuka kembali ruang pokernya, menandai pertama kalinya salah satu kamar terbesar di Timur Laut AS menyebarkan poker sejak awal pandemi COVID-19 pada Maret 2020. Kamar dibuka kembali sedikit lebih cepat dari jadwal setelah menunjukkan tiga bulan lalu bahwa itu akan dibuka pada tanggal yang tidak ditentukan sekitar Februari 2022.

Pembukaan kembali hari Senin di Encore Boston Harbor berarti kedua kamar poker utama berbasis kasino di Massachusetts kembali menerima pemain, jika hanya secara terbatas. Ruang poker Massachusetts terkemuka lainnya, di MGM Springfield, dibuka kembali pada awal November. Kedua kamar tetap ditutup untuk waktu yang lama sementara sisa dari dua properti kasino kembali ke operasi yang relatif normal, setelah pejabat negara bagian Massachusetts membatalkan pembatasan awal pada hunian dan tempat duduk.

Meskipun terbuka, penawaran poker Encore Boston Harbor tetap tipis untuk saat ini. Sebelum pandemi, ruang Boston yang sibuk menawarkan 74 meja aksi, termasuk permainan uang dan turnamen. Pembukaan kembali hari Senin, seperti yang diumumkan sebelumnya oleh Encore, hanya memasukkan 12 meja permainan uang. Reservasi juga diperlukan, dengan ruangan yang menjalankan daftar tunggu untuk kursinya yang terbatas.

Sampai pemberitahuan lebih lanjut, jam dan hari poker akan ditawarkan juga tetap sangat terbatas. Ruangan ini buka hanya dari hari Senin sampai Kamis, dan hanya dari jam 10 pagi sampai jam 8 malam. Pembaruan lokal di WBZ-CBS4 Boston menyatakan bahwa pemain dapat memesan kursi secara online. Namun, pendaftaran online tidak terlihat jelas di situs web encorebostonharbor.com, meskipun mungkin terdapat dalam aplikasi ponsel cerdas kasino yang dapat diunduh.

Pembukaan kembali juga tidak diumumkan di dua akun Twitter terkait Encore Boston Harbor, satu untuk kasino pada umumnya (@EncoreResortBH) dan satu untuk ruang poker (@ebhpoker). Akun @ebhpoker sudah tidak aktif sejak Maret 2020.

Penutupan yang diperpanjang memicu kontroversi lokal

Ruang poker yang tetap ditutup di Encore dan MGM ketika properti kasino lainnya melanjutkan aktivitas yang hampir normal mengakibatkan protes dari para pemain poker di kawasan itu. Komisi Permainan Massachusetts dibanjiri keluhan tentang penutupan yang diperpanjang pada bulan Juni dan Juli tahun lalu, dan kemudian mengadakan dengar pendapat khusus dengan perwakilan kasino untuk mempelajari lebih lanjut tentang perpanjangan waktu henti ruang poker.

Pada sidang itu, pejabat dari kedua kasino bersaksi bahwa itu bukan masalah ruang kamar atau peraturan yang longgar. Sebaliknya, itu adalah masalah kepegawaian: Banyak dealer yang secara khusus dilatih untuk menangani poker telah pindah ke pekerjaan lain selama 15 bulan pertama penutupan terkait pandemi.

Kekurangan itu masih ada, dan mungkin berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun sebelum staf penuh dipulihkan. Kekurangan staf dealer poker setidaknya secara nasional di AS, dan itu ditampilkan sepenuhnya di WSOP 2021 musim gugur yang lalu, ketika beberapa acara ditunda dan beberapa acara non-gelang dibatalkan meskipun banyak ruang meja tersedia.

Sumber gambar unggulan: Encore Boston Harbor

Author: Paula Dunn