Former U.S. Senate Majority Leader, Reid-Kyl online poker bill co-sponsor Harry Reid dies at 82

Mantan Pemimpin Mayoritas Senat AS, Harry Reid (D-Nevada), meninggal dunia pada hari Selasa pada usia 82 tahun. Reid menjabat sebagai Senator AS yang mewakili Nevada selama 30 tahun, dari 1987 hingga 2017. Dia adalah Pemimpin Mayoritas Senat selama delapan tahun. tahun, dari 2007 hingga 2015, dan berlanjut sebagai Pemimpin Minoritas Senat selama dua tahun lagi, hingga pensiun pada 2017.

Reid meninggal karena komplikasi kanker pankreas, yang didiagnosis pada 2018. Dia telah mengalami kesehatan yang lemah selama tahun-tahun terakhirnya di kantor, meskipun setelah didiagnosis menderita kanker, dia menerima perawatan eksperimental yang membuatnya dinyatakan dalam remisi. . Namun, kanker pankreas, salah satu bentuk penyakit dengan tingkat kelangsungan hidup terendah, segera kembali.

Reid lahir di Searchlight, Nevada, pada tahun 1939, dan bangkit dari pendidikan sederhana untuk menjadi salah satu politisi Amerika paling cerdik dan paling kuat dalam beberapa dekade terakhir. Dia dianggap sebagai seorang yang progresif, meskipun dia sering berkompromi dan merundingkan keyakinan itu. Reid adalah juara kepentingan perjudian Nevada, dan meskipun ia pernah memainkan peran penting dalam upaya legalisasi poker online AS – dan mensponsori RUU Reid-Kyl yang kontroversial – komitmennya terhadap legalisasi poker online tetap menjadi pertanyaan terbuka.

Almarhum Senator juga dirundung rumor dan tuduhan skandal dan korupsi sepanjang karirnya, meskipun tuduhan itu tidak pernah mandek. Korupsi itu termasuk keterlibatannya dengan kemungkinan legalisasi poker online di tingkat federal.

Seberapa jujur ​​​​Reid terhadap penyebab legalisasi poker online AS tergantung pada bagaimana seseorang menafsirkan beberapa peristiwa yang terkait. Pada tahun 2010, Reid dipestakan di penggalangan dana yang diadakan di Golden Nugget di Las Vegas, yang sebagian besar diselenggarakan oleh Full Tilt Poker. (Itu Reid di sebelah kanan, bersama dengan bos FTP Ray Bitar dan Howard Lederer.)

Howard Reid dan Ray Bitar bertemu dengan Senator AS Harry Reid pada penggalangan dana 2010 di Las Vegas. (Sumber: Twitter / Chad Elie)

Dalam presser yang menyertai penggalangan dana itu, Reid berjanji untuk mensponsori semacam RUU legalisasi poker online yang dirindukan oleh pemilik FTP. Dalam retrospeksi, itu adalah tugas orang bodoh; Full Tilt sudah tepat di radar Departemen Kehakiman, bersama dengan beberapa situs poker online lainnya yang menghadap AS, dan pada April 2011, tindakan keras “Black Friday” yang terkenal terjadi.

Pengejaran DOJ terhadap Full Tilt dan prosesor lepas pantai lainnya dapat ditelusuri kembali ke setidaknya 2007, dan itu melibatkan DOJ yang berulang kali menghapus pemroses pembayaran pihak ketiga yang menciptakan saluran perbankan untuk memindahkan uang antara pemain poker AS dan berbagai situs.

Sulit membayangkan bahwa Reid, yang saat itu menjadi Pemimpin Mayoritas, tidak tahu apa-apa tentang DOJ dan investigasi Federal Trade Commission (FTC) terkait yang melibatkan poker online. Itu juga tidak mungkin Reid kurang kesadaran tentang kebenaran sederhana mengenai tindakan perjudian federal: Karena perjudian di AS selalu menjadi masalah hak negara bagian – dan Reid adalah juara lama hak-hak Nevada di bidang itu, termasuk taruhan olahraga – dia mungkin tahu bahwa tindakan poker online federal seperti itu tidak mungkin.

Namun demikian, Reid menerima dukungan keuangan dan politik dunia poker online, yang terakhir melalui Aliansi Pemain Poker (PPA) yang sekarang sudah tidak berfungsi, dan berjanji untuk mensponsori tagihan. Pada tahun 2012, ia bekerja sama dengan salah satu politisi anti-perjudian online paling terkemuka di AS, Senator AS John Kyl (R-Arizona) untuk menyampaikan, seperti yang dijanjikan, RUU legalisasi “Reid-Kyl”.

Tagihan, tentu saja, sudah mati pada saat kedatangan. Di antara kelemahan kritis lainnya, bahasa Reid-Kyl asli menyerukan hukuman pidana bagi penjudi yang berpartisipasi di situs lepas pantai. Ancaman kriminal itu menghilang ketika RUU itu akhirnya sampai ke Kongres, ketika penyitaan dana petaruh adalah hukuman yang lebih disukai. Dan, seperti yang dicatat oleh banyak pakar, ini terlepas dari klaim yang berkembang bahwa bermain di situs semacam itu sama sekali tidak ilegal, sebuah argumen yang kemudian muncul ketika New Jersey berhasil melawan dan membatalkan Undang-Undang Kawat 1961.

Reid, bagaimanapun, mencatat bahwa dia telah menepati janjinya, isyarat sia-sia yang hampir pasti dia ketahui. Kegagalan langsung RUU itu juga meredakan ketegangan antara Reid dan musuh judi online nomor satu AS, raja kasino Nevada Sheldon Adelson. Adelson menghabiskan puluhan juta dolar untuk mempengaruhi pemilihan dari tingkat lokal hingga federal. Reid sendiri mungkin terlalu kuat bagi Adelson untuk menyerang secara langsung, tetapi Adelson memberikan tekanan melalui saluran alternatif, dengan mengancam akan menarik semua dukungan keuangan yang diberikan dari Las Vegas Sands Corporation ke American Gaming Corporation, lobi industri pro-perjudian terbesar di negara itu. Reid bekerja erat dengan AGA dalam banyak masalah sepanjang tahun, tetapi ancaman keuangan Adelson meniadakan AGA selama bertahun-tahun pada apa pun yang berhubungan dengan poker online.

Dugaan suap FTP senilai $2 juta kepada Reid

Ada jauh lebih banyak cerita tentang kegemaran Full Tilt Poker dengan Harry Reid dan harapan untuk legalisasi poker online di tingkat federal. Bukti kuat muncul bertahun-tahun setelah Black Friday dan kegagalan Reid-Kyl bahwa FTP telah melakukan lebih dari sekadar menyelenggarakan penggalangan dana; mereka telah menyalurkan dua juta dolar ke kantong Reid melalui saluran belakang.

Sumber utama untuk tuduhan itu adalah yang disebut sebagai terdakwa “Black Friday” kedua belas, pengusaha Utah Jeremy Johnson. Johnson telah bekerja dengan beberapa pemroses pembayaran pihak ketiga dan merupakan bagian dari jaringan besar yang membantu Full Tilt dan lainnya memindahkan uang masuk dan keluar dari sistem perbankan elektronik AS. Alasan Johnson tidak didakwa bersama dengan 11 terdakwa individu Black Friday lainnya adalah karena dia sudah didakwa dari FTC yang melibatkan bisnis pemasaran langsungnya yang bengkok. Johnson dengan bebas menggabungkan dana dan sumber daya lainnya antara pemasaran langsung dan skema bisnis poker online, dan penipuan pemasaran langsung datang lebih dulu, jadi kasusnya tetap FTC, bukan DOJ.

Salah satu outlet besar pertama yang melaporkan kemungkinan skandal yang melibatkan Reid, Full Tilt, dan uang gelap $2 juta diterbitkan oleh Salt Lake City Tribune pada akhir 2016. Artikel tersebut merinci bagaimana cek dalam jumlah itu berasal dari Swiss. front bisnis yang dimiliki oleh Full Tilt, pergi ke pengacara game terkemuka di LA dengan instruksi untuk diteruskan ke orang-orang Reid, dan akhirnya disimpan ke dalam entitas bernama Searchlight Holding, Inc. (Searchlight, Nevada, seperti disebutkan di atas, adalah tempat kelahiran Reid .)

Johnson membuat skema FTP yang melibatkan Reid publik saat ia berjuang sendiri pertempuran hukum, yang juga terkait dengan beberapa politisi Utah terkemuka. Banyak fakta dan tuduhan terkait yang muncul secara lebih mendetail dalam beberapa deposisi pengadilan yang sedang berlangsung dari Johnson dan prosesor pihak ketiga Chad Elie. Meskipun senjata api tampak merokok, bagaimanapun, tidak pernah ada indikasi bahwa DOJ atau pejabat tingkat negara bagian menyelidiki tuduhan korupsi yang dikenakan terhadap Reid.

Dari sudut pandang legalisasi, itu tidak masalah. Full Tilt runtuh setelah Black Friday di tengah lubang penipuan yang menganga, Johnson dipenjara karena kasus FTC, PPA runtuh karena kekurangan dana, dan seluruh tagihan Reid-Kyl tenggelam bahkan tanpa sidang Kongres. Reid, bagaimanapun, menjadi tentara sampai pensiun pada tahun 2017.

Sumber gambar unggulan: Ruang Pers Senat AS

Author: Paula Dunn