Interview: GPI Award nominee Antonio Abrego on Mike Tyson, the WSOP, and Poker Paint

Gambar di atas artikel ini adalah foto pemenang gelang WSOP lima belas kali Phil Hellmuth dan lawannya Adam Friedman. Itu diambil tepat setelah tangan terakhir dari acara Pilihan Dealer $ 10.000 tahun 2021.

Gambar tersebut menceritakan kisah peristiwa itu. Anda tidak perlu tahu bahwa Phil telah datang setengah lusin kali dalam seri tahun 2021. Setiap kali dia mendekati dia frustrasi di peregangan terakhir. Anda bisa melihat kekecewaan itu di wajahnya. Bahasa tubuh Friedman menceritakan kisah yang agak berbeda dari pengalamannya di seri, meninju udara dalam kemenangan.

Ini adalah foto yang bagus dan berhak menjadi salah satu dari empat yang terpilih untuk foto terbaik di GPI Awards 2021. Tapi ada orang ketiga dalam cerita itu — orang yang mengatur panjang fokus, membingkai gambar, dan membuka rana. Saya duduk dengan pria di belakang kamera, Antonio Abrego, untuk mengobrol tentang karirnya di sisi lain lensa.

Abrego telah menangkap sejumlah momen ikonik dalam dunia poker. Misalnya, Abrego-lah yang merekam momen ketika Daniel Negreanu menendang kaca plexiglass di atas mejanya. “Itu lucu,” kata Abrego. “Karena tidak ada yang tahu aku melakukannya. Bahkan perusahaan saya sendiri pun tidak tahu.”

Di luar poker, dia ditembak untuk merek fesyen dan untuk TV’s Shark Tank. Ini termasuk hari ketika Abrego dan Daymond John menggigit lebih banyak makanan daripada yang bisa mereka kunyah sebagai tamu Mike Tyson.

“Saya dan Daymond naik jet ke California dan pergi ke Tyson Ranch di mana Mike membuat podcastnya. Judulnya menandakan bahwa Anda tahu ‘kami menjadi tinggi dan membuat podcast.’ Tapi kami tidak tahu tentang ini, jadi saya dan Daymond pergi dan kami bersiap-siap untuk podcast dan mereka mulai menggulung sendi. Tak satu pun dari kami yang merokok. Jadi, itu cukup pengalaman. Kami mencoba untuk menjadi profesional dan membuat film sementara Mike Tyson melakukan hotboxing di ruangan dan membicarakan banyak hal!”

Pertama kali naik rel

Jika Anda memperhatikan World Series of Poker tahun lalu, Anda mungkin sudah akrab dengan karya Antonio Abrego, jika bukan namanya. Sebagai salah satu fotografer internal PokerGO, potret pemenangnya dan bidikan aksi WSOP adalah salah satu cara utama komunitas poker terlibat dengan acara ini.

Di tahun pandemi, ketika mandat vaksin, larangan bepergian, dan masalah kesehatan membuat banyak dari kita menjauh dari fotografer seri seperti Abrego adalah mata teleskopik komunitas poker di lapangan.

Mengingat di mana-mana fotografi Abrego di media poker, mungkin mengejutkan mendengar bahwa dia datang ke poker dingin.

“Saya menyewa sebuah studio dari Jamie Thompson,” katanya kepada saya, berbicara melalui Zoom dari set acara PokerGO’s Stairway to Millions. “Dia adalah teman saya bahkan sebelum saya tahu dia menembak poker. Saya menyewa studio untuk pemotretan mode dan dia bertanya apakah saya tersedia untuk musim panas untuk ‘pertunjukan poker.’”

Pertunjukan itu ternyata adalah World Series of Poker 2015.

“Saya tidak punya pekerjaan selama musim panas, jadi saya mengambilnya,” kata Abrego. “Saya tidak tahu apa yang saya lakukan atau apa pun tentang poker.”

Meski begitu, Abrego terjun langsung, mengambil foto pemain poker hebat, yang banyak di antaranya namanya benar-benar baru baginya.

“Foto pertama saya adalah dengan nama besar seperti Phil Laak dan Phil Ivey,” katanya. “Saya punya daftar siapa yang harus ditembak. Saya belajar membaca nomor tempat duduk, dan mereka memberi tahu saya, ‘tembak saja nomor tempat duduknya dan tanyakan kepada pemain apakah daftarnya benar.’”

Ini menyebabkan beberapa hiburan ketika dia berbaris ke meja yang penuh dengan pemain poker profesional dan bertanya kepada seorang pemain dengan hoodie dan kacamata apakah dia adalah Phil Laak.

“Seluruh meja hanya tertawa terbahak-bahak. Semua orang seperti ‘Saya Phil Laak,’ ‘Tidak, saya Phil Laak.’ Untungnya Phil tenang tentang hal itu dan seperti ‘Ya, ini aku.’ Itu adalah hari pertamaku.”

“Saya tahu siapa Phil Laak sekarang,” tambahnya.

WSOP 2021

Seri Dunia tahun lalu adalah salah satu yang aneh. Dunia poker berjalan tanpa WSOP yang tepat selama hampir dua tahun dan ketika kembali, itu semua topeng, mandat, dan tes. Namun, apa yang paling melekat dengan Abrego adalah rasa dari sebuah akhir.

Pada tahun 2005, Horseshoe tidak lagi cocok dengan kerumunan pasca-Penghasil Uang. Manajemen memindahkan WSOP ke Rio All-Suite di mana selama lima belas tahun ia tinggal. Tahun depan, itu akan kembali ke gedung Bally’s Las Vegas, yang akan diganti namanya menjadi Horseshoe baru.

“Tahun lalu di Rio, saya memiliki teman saya Enrique [Malfavon] di tim saya,” jelas Abrego. “Kami memastikan untuk menangkap semuanya. Lorong, interaksi dengan orang-orang, bahkan tim pijat — semuanya. Tidak ada yang akan sama. Kami punya rencana untuk menggabungkan beberapa foto untuk menunjukkan kepada semua orang tahun terakhir Rio.

“Kami pikir pembatasan COVID akan membawa kerumunan yang lebih kecil ke sana, tetapi itu membawa banyak orang masuk. Ada banyak momen hebat, Doyle Brunson dan Mori [Eskandani] bermain kartu bersama di sudut. Semua momen kecil ini kami abadikan.”

Beberapa dari gambar-gambar ini akan keluar sebagai bagian dari arsip di WSOP, meskipun bagaimana tepatnya mereka akan diterbitkan masih harus diputuskan.

“Kami sedang mencari tahu apa yang harus dilakukan dengan itu,” Abrego menjelaskan. “Kami akhirnya melakukan banyak potret, dengan banyak nama besar, seperti Doyle Brunson dan sebagainya. Kami akhirnya mendirikan studio di World Series dan merekam banyak konten Rio. Kami mungkin akan membuat beberapa buku, tetapi kemudian kami tidak tahu apakah kami ingin menyumbangkannya atau menjualnya.”

Sisi lain dari lensa

Saya kemudian bertanya kepadanya apakah ada sesuatu yang dia harap komunitas poker ketahui lebih banyak tentang sisi fotografi industri.

“Pada dasarnya, selalu minta foto fotografer Anda,” katanya. “Dan selalu berterima kasih kepada mereka. Kami menghabiskan banyak waktu untuk memotret foto-foto ini.”

Itu secara alami mengarah pada pertanyaan tentang kisah Poker Paint yang sedang berlangsung, gambar Abrego termasuk di antara yang digunakan, tanpa izin, sebagai dasar untuk beberapa seni Poker Paint. Abrego jauh lebih santai tentang situasi daripada banyak fotografer, mengambil pendekatan langsung dan biarkan langsung.

“Saya sedang menembak tangki hiu,” Abrego menjelaskan. “Hari-hari itu panjang — dari sekitar pukul lima pagi hingga pukul sebelas malam — dan sepanjang hari saya melihat Twitter saya meledak karena saya telah ditandai di utas aslinya. Jadi, saya mengirim pesan kepada Brett dan seperti ‘Selama Anda tahu apa yang Anda lakukan salah, tidak apa-apa. Selama Anda telah belajar dari ini dan terus maju.’”

“Saya bertemu dengannya di WSOP dan mencoba mengatakan kepadanya: Hei, tembak barang-barang Anda sendiri. Buat konten Anda sendiri. Kami menghabiskan berjam-jam mengambil foto, berhari-hari mengeditnya, bertahun-tahun mempelajari kerajinan dan kami di sini memotret setiap hari, dan kemudian Anda hanya mengambil foto dan menggunakannya tanpa izin. Jika Anda baru saja berbicara dengan orang-orang, orang-orang akan membiarkan Anda menggunakan foto-foto ini.”

Faktanya, Abrego ingin menunjukkan bahwa di PokerGO, sebagian besar fotografi tim mereka tersedia untuk penggunaan yang lebih luas. “Jika ada yang menginginkan konten kami, foto apa pun yang kami ambil untuk acara, kami mengizinkan kalian menggunakannya. Kirimkan saja email kepada kami di press(at)pokergo.com.”

Sumber gambar unggulan: PokerGO (kredit fotografer: Antonio Abrego)

Author: Paula Dunn