Judgment reserved in Jonathan Duhamel Canada tax case after hearings conclude

Pertarungan yang berlangsung lama antara pemenang Acara Utama Poker World of Series 2010 Jonathan Duhamel dan Badan Pendapatan Kanada atas pajak yang harus dibayar di Kanada pada hari gajian Duhamel $8,9 juta mendekati kesimpulannya. Setelah sidang multi-hari pada bulan November dan banding berikutnya pada awal Desember, keputusan dalam kasus tersebut dikeluarkan akhir bulan lalu tetapi tetap dicadangkan untuk penerbitan resmi.

Kasus pajak Duhamel penting untuk pemain poker Kanada. Negara ini termasuk di antara banyak yurisdiksi di seluruh dunia yang tidak mengenakan pajak penghasilan pada permainan judi keberuntungan. Namun, seperti dalam masalah Duhamel, otoritas pajak Kanada menganggap bahwa Duhamel adalah pemain profesional pada saat kemenangannya $8,9 juta di WSOP 2010 dan setidaknya untuk beberapa waktu setelahnya. Menurut CRA, karena Duhamel bermain poker sebagai bentuk wirausaha, ia kemudian berutang pajak atas kemenangannya. Ketika terungkap, keputusan kasus tersebut akan berdampak pada bagaimana ribuan pemain Kanada akan memperlakukan kemenangan poker mereka di masa depan.

Sejak mengajukan klaimnya terhadap Duhamel pada tahun 2018, CRA telah meminta CA $1,2 juta dalam bentuk pajak, bunga, dan biaya kembalian. Kasus ini pertama kali menarik perhatian publik pada tahun 2020 dan dijadwalkan untuk memulai fase dengar pendapat langsung pada Maret 2021. Namun, kasus ini ditunda dua kali karena COVID-19, dan baru pada November Duhamel mengajukan kasusnya. Pengadilan Pajak Kanada.

Duhamel mengklaim kemenangan Acara Utama WSOP adalah kemenangan “paling beruntung” yang pernah ada

Menurut sebuah laporan di La Presse Kanada pada hari pembukaan sidang pajak pada bulan November, Duhamel meremehkan elemen keterampilan apa pun yang terlibat dalam kemenangan Main Event-nya. “Saya sangat beruntung,” katanya kepada pengadilan. “Aku benar-benar tidak pantas mendapatkannya.” Duhamel lebih lanjut menyatakan bahwa dia melebih-lebihkan keterampilannya dalam permainan, jika memang ada keterampilan yang terlibat. “Saya bisa mencoba membuat diri saya percaya bahwa saya yang terbaik, tetapi kenyataannya adalah, saya beruntung ketika saya harus [be]. Saya menerima nasib saya,” katanya.

Penekanan yang diklaim pada keberuntungan sangat penting untuk pertahanan keberuntungan-versus-skill Duhamel, karena hanya permainan keberuntungan yang dibebaskan dari jangkauan perpajakan Kanada. Dan, tentu saja, adalah kebenaran poker bahwa tidak ada yang memenangkan turnamen besar seperti Acara Utama WSOP tanpa sedikit pun keberuntungan. Namun mengecilkan elemen keterampilan permainan dan sejarah poker Duhamel sendiri membuat pembelaannya terhadap klaim CRA jauh lebih sulit.

Duhamel bertukar aksi Acara Utama dengan penghuni rumah giling

Pengungkapan yang dilakukan Duhamel di awal persidangan Pengadilan Pajak mungkin telah dirancang untuk membatasi kewajiban potensialnya tetapi kemungkinan tidak banyak menghalangi pengadilan bahwa dia bukan pemain terampil yang bermain secara profesional pada saat kemenangan Main Event 2010-nya. Seperti yang dirinci laporan berita Kanada, Duhamel menyatakan bahwa dia telah menukar 46% dari aksi Main Event-nya dengan selusin pemain poker lain yang semuanya tinggal di rumah sewa bersama yang sama di Montreal.

Jika klaim Duhamel benar, maka dia sebenarnya memenangkan $4,8 juta alih-alih $8,9 juta yang secara resmi terdaftar sebagai hadiah tempat pertama Acara Utama 2010. Duhamel juga menyatakan bahwa dia telah membayar pajak pemotongan 30% ke AS, sebagaimana diamanatkan untuk pemain internasional dan ditegakkan oleh WSOP. (Meskipun tidak dirinci seperti itu dalam laporan arus utama Kanada, Duhamel kemungkinan membayar pemotongan 30% dari seluruh $8,9 juta, kemudian dikurangi 30% yang sama dari jumlah yang dia bayarkan kepada setiap pemain yang dengannya dia bertukar tindakan.)

Namun sifat rumah penggilingan itu sendiri sepertinya tidak hilang dari otoritas pajak Kanada. Biasanya digunakan oleh sekelompok pemain untuk memainkan volume tinggi di situs online, banyak rumah penggilingan seperti itu muncul di Montreal, Toronto, dan di tempat lain di seluruh dunia. Banyak dari mereka diisi dengan pro online Amerika yang ingin terus mengasah situs online setelah implementasi UIGEA AS tahun 2006 (Undang-Undang Penegakan Perjudian Internet Melanggar Hukum), dan kemudian, tindakan keras “Black Friday” AS 2011 terhadap yang terbesar sisa situs yang menghadap ke AS.

Klaim Duhamel untuk tidak menjadi pemain pro semakin diperumit oleh pernyataannya sendiri dalam cerita seperti yang diterbitkan oleh Toronto Star segera setelah kemenangannya di tahun 2010. Kisah itu menggambarkan Duhamel sebagai, “Seorang jago matematika dan pembaca setia buku-buku poker, dia telah keluar dari gelar keuangan di Universitas Quebec di Montreal pada usia 19 untuk mengejar hasratnya. Dia menghabiskan berjam-jam seminggu bermain poker online.

Duhamel mengakui pemotongan 30% bahwa AS, melalui Caesars dan WSOP, mengambil langsung dari atas. Ketika ditanya tentang pajak yang terkena, dia berkata, “Ini adalah potongan pajak 30 persen yang mereka ambil untuk pemain Kanada. Ini adalah hit besar. Tapi saya tahu itu sebelum turnamen. Itu bagian dari permainan. Tapi aku tetap senang. Mereka tidak mengambil 30 persen dari gelang itu.”

Dia juga mencatat pada saat itu bahwa keberuntungan dan keterampilan memainkan peran. Ketika ditanya mana yang lebih penting, dia berkata, “Itu tergantung jika Anda berbicara jangka pendek atau panjang. Keduanya terlibat. Semakin banyak Anda berlatih semakin baik Anda akan menjadi. Ini seperti pemain hoki atau pemain golf. Tetapi jika Anda tidak beruntung, Anda tidak akan menang. Jadi, Anda harus memiliki keduanya di turnamen poker untuk melakukan turnamen besar.”

Putusan dalam kasus pajak masih belum disegel

Meskipun fase kesaksian langsung dari kasus pajak Duhamel telah berakhir, keputusan akhir tetap dirahasiakan. Agenda online kasus ini menunjukkan berbagai aktivitas sejak sidang langsung dimulai pada awal November. Pengadilan Pajak Kanada tidak melampirkan dokumen pengadilan lengkap ke berkas perkara online-nya, tetapi beberapa entri map baru-baru ini membantu membingkai aktivitas terbaru dalam masalah Duhamel:

2021-11-01 – Adj. saat sidang – Sine die2021-11-01 – Risalah Sidang dan Daftar Bukti2021-11-01 – Sebagian Persetujuan untuk Penghakiman diterima

Entri-entri ini tampaknya menunjukkan bahwa sidang ditunda dan putusan awal dikeluarkan pada 1 November. “Persetujuan sebagian untuk penghakiman” akan diajukan oleh pemohon banding (Duhamel) dan diterima oleh pengadilan itu sendiri, yang menunjukkan bahwa beberapa putusan telah dibatalkan. diterima sementara hal-hal lain tetap dalam perselisihan dan memerlukan pemeriksaan lebih lanjut. (“Sine die” berarti sidang ditunda tanpa tanggal kelanjutan yang segera ditetapkan, bahkan jika itu terjadi tidak lama kemudian.) Kasus tetap sibuk dalam minggu-minggu berikutnya:

2021-11-03 – Lain-lain2021-11-03 – Lain-lain – Surat Terkirim2021-11-03 – Konfirmasi Layanan Juru Bahasa2021-11-04 – Permintaan transkrip2021-11-04 – Konfirmasi Jasa Juru Bahasa2021-11-05 – Lanjutan Banding terjadwal2021-11-08 – Pendengaran Pesanan Tetap2021-11-08 – Pendengaran pesanan tetap terkirim2021-11-09 – Panggilan Konferensi – memo2021-11-09 – Konfirmasi Layanan Juru Bahasa2021-11-12 – Transkrip2021-11-12 – E-mail status pengiriman2021-11-12 – Status pengiriman email2021-11-15 – Memorandum2021-11-15 – Status pengiriman email2021-11-18 – Posisi/Jawaban dari pemohon 2021-11-18 – Permintaan fotokopi pledoi dan lainnya2021 -11-19 – Adj. sebelum sidang – Sine die2021-11-19 – Konfirmasi Layanan Juru Bahasa2021-11-23 – Permintaan transkrip2021-11-23 – Panggilan Konferensi – memo2021-11-24 – Banding Dijadwalkan2021-11-26 – Adj. saat sidang – Sine die2021-11-26 – Transkrip2021-11-26 – Daftar Berita Acara Sidang dan Bukti2021-11-30 – Lanjutan Banding dijadwalkan2021-11-30 – Conference Call – memo2021-12-02 – Transkrip

Tampaknya (tetapi tidak dapat dikonfirmasi dari entri soket saja) bahwa Duhamel dan penasihatnya mengajukan dua banding terpisah — sebuah kejadian yang menunjukkan bahwa ia kehilangan argumennya sebagian besar seperti yang diputuskan selama sidang langsung awal. Banding berikutnya dijadwalkan, ditunda, dan dijadwalkan ulang sepanjang November dan Desember karena kedua belah pihak mencari transkrip dan mengajukan memo untuk dipertimbangkan pengadilan. Itu mengarah pada sidang terakhir dalam kasus tersebut, yang diadakan pada 14 Desember, dan di mana keputusan hakim tetap dipertahankan:

2021-12-07 – Perintah Sidang Tetap2021-12-07 – Perintah sidang tetap dikirim2021-12-08 – Pengajuan – Pembanding2021-12-08 – Otoritas Pemohon2021-12-08 – Lain-lain2021-12-08 – Pengajuan – Termohon2021-12- 08 – Kewenangan Termohon2021-12-08 – Ubah status menjadi Terjadwal2021-12-08 – Memorandum2021-12-10 – Lain-lain – Surat Terkirim2021-12-10 – Status pengiriman email2021-12-10 – Ubah status menjadi Terjadwal2021-12- 14 – Putusan Cadangan di Persidangan2021-12-15 – Permohonan Transkrip (Di Pengadilan)21-12-15 – Risalah Sidang2021-12-15 – Transkrip (Permintaan Transkrip)2021-12-23 – Transkrip

Duhamel juga bersaksi bahwa dia sebagian besar menyerah bermain poker online pada tahun 2015, dan dia saat ini hidup dari pendapatan investasi yang dihasilkan dari kemenangan besar tahun 2010-nya. Uang tunai terakhirnya terjadi pada tahun 2018.

Keputusan pajak CRA bukan satu-satunya pukulan potensial bagi Duhamel. Jika keputusan cadangan dijatuhkan terhadap Duhamel, dia mungkin juga akan menghadapi penilaian satu juta dolar lagi dari otoritas pajak provinsi asalnya, Revenu Québec.

Sumber gambar unggulan: WSOP.com

Author: Paula Dunn