Susie Zhao’s murder trial delayed again

Pemain poker dan komentator, Susie Zhao dibunuh pada Juli 2020. Dalam beberapa minggu, pada hari pemakamannya, Jeffery Bernard Morris ditangkap dan didakwa dengan pembunuhannya. Meskipun beberapa kali muncul di pengadilan, beberapa penundaan berarti dia masih belum diadili untuk tuduhan ini.

Sekarang tanggal pengadilan baru dapat ditetapkan paling lambat 16 Juni 2022, dua tahun setelah mayat Zhao ditemukan.

Kasus tersebut dibuka pada 13 Juli 2020, ketika sesosok mayat ditemukan di sebuah taman di Michigan. Mayat itu diidentifikasi sebagai Susie Zhao yang telah pindah kembali ke Michigan untuk tinggal bersama orang tuanya setelah COVID mengeringkan adegan poker langsung di California.

Bukti yang dikumpulkan di tempat menunjukkan bahwa Zhao telah diserang secara seksual dengan benda tumpul, diikat, dan dibakar. Yang terakhir ini terdaftar sebagai penyebab kematiannya di pengadilan nanti. Tubuhnya 90% tertutup luka bakar.

Morris ditangkap berdasarkan pelacakan menara sel dan rekaman keamanan yang menunjukkan bahwa dia bersama Zhao hampir sepanjang malam kematiannya. Seorang asisten toko mengaku telah melihatnya mengutil dasi zip dan pedal gas dalam perjalanan ke taman tempat mayat Zhao ditemukan. Ketika polisi menangkapnya, dia memiliki tongkat bisbol yang kemungkinan berlumuran darah di mobilnya.

Di pengadilan, jaksa mengungkapkan bahwa DNA Morris ditemukan dalam sampel serviks yang diambil dari tubuh Zhao. Morris lembar rap panjang yang mencakup tuduhan pemerkosaan dan penyerangan.

Sebuah litani penundaan

Morris awalnya diadili pada 22 Maret 2021. COVID dan kesehatan Morris ikut bertanggung jawab atas penundaan antara penangkapan dan tanggal persidangan ini.

Namun, jaksa merasa bahwa bukti penyerangan seksual sudah cukup untuk menambahkan dakwaan pembunuhan ke dalam dakwaan pembunuhan.

Menambahkan tuduhan pembunuhan kejahatan mendorong persidangan kembali lebih jauh. Sidang praperadilan diadakan pada bulan April, tetapi pengadilan menetapkan 7 September 2021 sebagai tanggal pemilihan juri.

Pada bulan September, tanggal pengadilan sekali lagi didorong kembali atas permintaan pembela. Penundaan itu diberikan untuk memberi waktu kepada pengacara yang ditunjuk pengadilan Morris untuk menemukan bukti lebih lanjut. Tanggal yang ditentukan adalah 3 Januari 2022.

Namun, pada bulan Januari, sebagai akibat dari backlog terkait COVID, Hakim Jeffery Matis menunda semua persidangan juri yang dijadwalkan hingga 25 Februari 2022. Itu termasuk persidangan pembunuhan Zhao.

Jadi sekali lagi, komunitas poker harus menunggu untuk melihat keadilan ditegakkan dan penutupan ditemukan.

Pengadilan akan melanjutkan persidangan juri setelah 28 Februari 2022. Belum ada tanggal yang ditetapkan untuk persidangan Morris. Namun, pengadilan mengantisipasi semua persidangan akan dijadwalkan ulang untuk tanggal sebelum 16 Juli.

Sumber gambar unggulan: Flickr oleh WPT, digunakan di bawah lisensi CC.

Author: Paula Dunn